Testemunhos

Ser missionária numa sala de espera

Missão é partir, fazer caminho. Para mim, missão é também estar sentada numa sala de espera.

Um dos grandes desafios do projeto que me foi confiado, o Espaço Criança, é a construção de um equipamento que sirva o seu funcionamento, um sonho tão antigo como o desejo de criar-se um centro onde as crianças pudessem ocupar os seus tempos livres e, simultaneamente, complementar a frágil formação a que têm acesso no ensino público.

Entre avanços e recuos, a proximidade do final da intervenção dos Leigos para o Desenvolvimento no Bairro da Graça trouxe nova urgência e impulso à perseguição desta aspiração.

menina em espera

Os meus dias têm-se dividido entre o Espaço Criança, frequentado diariamente por mais de 50 crianças num espaço cedido pela Promaica(1), e salas de espera de repartições públicas da Administração Municipal ou Comunal(2) onde procuro algum documento ou aguardo alguma reunião que possa acelerar o moroso processo burocrático de licenciamento da construção. Não é uma espera estática ou letárgica, mas um exercício de confiança e fé paciente. Um desafio a crer que, a cada hora lenta que aguardo, se encurta a distância para a concretização da tão ansiada obra. Tenho aprendido a valorizar o dom da paciência. Ser paciente é ousar ter esperança e acreditar que só com perseverança e fidelidade se consegue construir algo que permaneça. Vou descobrindo que é preciso saber esperar, acolhendo com o mesmo ânimo e dedicação tanto as tarefas mais prazerosas como os trabalhos menores e mais aborrecidos.

Confesso que há muito se iniciou a construção, ainda com o processo burocrático a decorrer e sem o licenciamento concluído. Sem cometer nenhuma ilegalidade e sem usar tijolos ou cimento, construímos um lugar que se tornou referência no Bairro da Graça e é cada vez mais procurado. Construímos relações fortes com várias entidades que colaboram connosco regularmente e reconhecem a validade do nosso trabalho. Estamos a construir uma direção cada vez mais autónoma e capaz de assegurar a continuidade do projeto. Estamos a solidificar o modelo pedagógico para que possamos melhorar a nossa ação e replicá-lo em projetos similares. Reunimos e formámos um grande grupo de jovens capazes de dinamizar atividades infantis. Estamos a fazer parte da construção do futuro de tantas crianças que acolhemos…

Ao completar 6 meses de missão, sinto a pressão de um tempo que corre veloz e de um calendário que parece curto para tanto que há a fazer. Não sei se, quando chegar a hora de regressar a Portugal, deixarei atrás de mim obra feita ou sequer iniciada. Por enquanto, procuro que a cada dia se renove em mim esta esperança confiada e a ousadia de encarar cada dificuldade como um degrau. Afinal, as grandes obras manifestam-se não pela sua dimensão física mas pela amplitude da sua alma, pelos inúmeros pequenos atos de grandeza de tantos que a suportam. E isso o Espaço Criança já tem.

Quero continuar a avançar rumo ao incerto, a algo maior que não consigo compreender, ainda que isso signifique apenas permanecer pacientemente sentada numa sala de espera. Que eu saiba sempre esperar com esperança.

Carina Figueiredo
Benguela, 2016-2017

1- Promaica (Promoção da Mulher Angolana na Igreja Católica) - é uma Associação de Mulheres Católicas, com carácter apartidário para a promoção da mulher em Angola e sem fins lucrativos.
2- Em Portugal, Administração Municipal, equivale à Câmara Municipal, e Administração Comunal (ou de Zona), à Junta de Freguesia.